Noticias de salud en español Un estudio sugiere que los opiáceos no están ganando la batalla al dolor -- Robert Preidt

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JUEVES, 19 de septiembre (HealthDay News) -- Las recetas de analgésicos opiáceos potentes han llegado a máximos en Estados Unidos, pero la identificación y el tratamiento del dolor no ha mejorado, según un nuevo estudio.

"Hay una epidemia de adicción y de abuso de los opiáceos recetados en Estados Unidos. Sentíamos que era importante examinar si esta epidemia ha coincidido o no con una mejora de la identificación y el tratamiento del dolor", afirmó el Dr. G. Caleb Alexander, profesor asociado de epidemiología y medicina y codirector del Centro de Seguridad y Efectividad de los Medicamentos de la Universidad de Johns Hopkins, en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores analizaron los datos del gobierno federal recogidos entre 2000 y 2010, y no encontraron ningún cambio significativo en la cantidad de visitas médicas relacionadas con el dolor que resultaron en un tratamiento con analgésicos para los pacientes.

Durante el periodo estudiado, las recetas de analgésicos no opiáceos, que representaron entre el 26 y el 29 por ciento de las visitas relacionadas con el dolor, se mantuvieron estables. No obstante, las recetas para los opiáceos casi se duplicaron, desde el 11 por ciento hasta el 19 por ciento, hallaron los investigadores.

De los 164 millones de visitas médicas relacionadas con el dolor en 2010, aproximadamente la mitad de los pacientes fueron tratados con algún tipo de analgésico: el 20 por ciento con un opiáceo y el 27 por ciento con un no opiáceo, según el estudio publicado en línea el 13 de septiembre en la revista Medical Care.

Los investigadores también examinaron las visitas médicas por el inicio de un nuevo dolor musculoesquelético y hallaron aumentos parecidos en las recetas de los opiáceos. No hay evidencia de que los opiáceos sean más efectivos o más seguros que los no opiáceos en el tratamiento de este tipo de dolor; sin embargo, los autores del estudio hallaron una caída significativa de las recetas de no opiáceos, del 38 por ciento en 2000 al 29 por ciento en 2010.

Los hallazgos enfatizan la importancia de equilibrar los riesgos y los beneficios de los analgésicos que recetan los médicos de atención primaria, indicó el autor principal del estudio, Matthew Daubresse.

"La mayoría de los analgésicos son recetados por médicos de atención primaria, quienes tratan a más de la mitad de los pacientes con dolor crónico en Estados Unidos", comentó Daubresse en el comunicado de prensa. "Los especialistas en el dolor tratan solo a una pequeña parte de estos pacientes".

Y Alexander señaló que "no solo no han mejorado las tasas del tratamiento del dolor, sino que en muchos casos el uso de alternativas más seguras que los opiáceos, como pueden ser los medicamentos como el ibuprofeno y el acetaminofén (paracetamol), se ha mantenido igual o se ha reducido. Esto sugiere que los esfuerzos por mejorar la identificación y el tratamiento del dolor han sido contraproducentes, debido a una dependencia excesiva en las recetas de opiáceos que han causado un nivel increíble de morbilidad y mortalidad en los pacientes, tanto jóvenes como mayores".

Más información

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. ofrece una guía para un uso seguro de los analgésicos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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